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Klage gegen Activision Blizzard wegen Diskriminierung & sexueller Belästigung

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Kalifornieren verklagt Activision Blizzard wegen der Diskriminierung und sexuellen Belästigung von Frauen am Arbeitsplatz.

Darum geht es: Das “Department of Fair Employment and Housing” hat nach zwei Jahre lang andauerten Untersuchungen nun Klage gegen Activision Blizzard eingereicht (via Bloomberg). Dem Publisher und Entwickler wird Diskriminierung und sexuelle Belästigung von Frauen vorgeworfen.

Das WoW-Team wird explizit genannt: Im Bericht des Department wird das World of Warcraft Team von Blizzard erwähnt. So soll es dort eine Art von Studentenverbindungen-Kultur am Arbeitsplatz geben. Einige männliche Mitarbeiter sollen sich entsprechend den Frauen gegenüber unpassend verhalten. Darunter sollen Frauen “angemacht werden, abfällige Bemerkungen über Vergewaltigungen fallen und sich anderweitig erniedrigend verhalten” wie es in der Anklage heißt.

Erste Betroffene haben nun begonnen sich auf Twitter zu Wort zu melden. @skrutsick schreibt zum Beispiel, dass die meisten Kollegen wunderbar waren, aber andere das genaue Gegenteil. Leider wurden letztere nicht mit Konsequenzen für ihr Verhalten belegt und das obwohl wohl Vorgesetzte davon wussten.

Ehemaliger Senior Creative Director beschuldigt: Alex Afrasiabi wird in der Anklage sexuelle Belästigung der Mitarbeiterinnen vorgeworfen. Auf der jährlichen BlizzCon hat er diese häufig unangebracht angemacht, ihnen gesagt, dass er sie heiraten will, versucht sie zu küssen und hat sie umarmt.

Dies alles vor den Augen anderer männlichen Mitarbeiter und vor Vorgesetzten, die ihn von den Frauen wegnehmen mussten. Blizzard Präsident J. Allen Brack soll mehrere Gespräche mit Afrasiabi über seinen Alkoholkonsum auf Events und das er “zu freundlich” zu Frauen war, gehabt haben. Allerdings ergaben sich keine weiteren Konsequenzen daraus.

Afrasiabi ist seit 2020 nicht mehr bei Blizzard.

Activision Blizzard reagiert auf die Vorwürfe

Das sagt Activision Blizzard dazu: Gegenüber IGN hat Activision Blizzard bereits ein Statement zur Anklage veröffentlicht. Darin wird betont, dass Diversität und Inklusivität einen hohen Wert für sie hat. Es gäbe keinen Platz für sexuelle Belästigung oder anderes unpassendes Verhalten. In Fällen, bei denen dies festgestellt wurde, seien entsprechende Konsequenzen gezogen worden.

Activision Blizzard wirft dem Department vor, dass sie während der ganzen Zeit mit ihnen kooperiert haben, aber keine Rückmeldung darüber erhielten, welche Probleme sie vorfanden. Zudem sei eine ungenaue und vorschnelle Klage eingereicht worden.

Das Statement im englischen Wortlaut:

We value diversity and strive to foster a workplace that offers inclusivity for everyone. There is no place in our company or industry, or any industry, for sexual misconduct or harassment of any kind. We take every allegation seriously and investigate all claims. In cases related to misconduct, action was taken to address the issue.

The DFEH includes distorted, and in many cases false, descriptions of Blizzard’s past. We have been extremely cooperative with the DFEH throughout their investigation, including providing them with extensive data and ample documentation, but they refused to inform us what issues they perceived. They were required by law to adequately investigate and to have good faith discussions with us to better understand and to resolve any claims or concerns before going to litigation, but they failed to do so. Instead, they rushed to file an inaccurate complaint, as we will demonstrate in court. We are sickened by the reprehensible conduct of the DFEH to drag into the complaint the tragic suicide of an employee whose passing has no bearing whatsoever on this case and with no regard for her grieving family. While we find this behavior to be disgraceful and unprofessional, it is unfortunately an example of how they have conducted themselves throughout the course of their investigation. It is this type of irresponsible behavior from unaccountable State bureaucrats that are driving many of the State’s best businesses out of California.

The picture the DFEH paints is not the Blizzard workplace of today. Over the past several years and continuing since the initial investigation started, we’ve made significant changes to address company culture and reflect more diversity within our leadership teams. We’ve updated our Code of Conduct to emphasize a strict non-retaliation focus, amplified internal programs and channels for employees to report violations, including the “ASK List” with a confidential integrity hotline, and introduced an Employee Relations team dedicated to investigating employee concerns. We have strengthened our commitment to diversity, equity and inclusion and combined our Employee Networks at a global level, to provide additional support. Employees must also undergo regular anti-harassment training and have done so for many years.

We put tremendous effort in creating fair and rewarding compensation packages and policies that reflect our culture and business, and we strive to pay all employees fairly for equal or substantially similar work. We take a variety of proactive steps to ensure that pay is driven by non-discriminatory factors. For example, we reward and compensate employees based on their performance, and we conduct extensive anti-discrimination trainings including for those who are part of the compensation process.

We are confident in our ability to demonstrate our practices as an equal opportunity employer that fosters a supportive, diverse, and inclusive workplace for our people, and we are committed to continuing this effort in the years to come. It is a shame that the DFEH did not want to engage with us on what they thought they were seeing in their investigation.

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